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HISTORIA

La clase de portaaviones Essex, ha sido la mas importante en la historia de su especialidad, desde sus cubiertas despegaron los aviones que sellaron el destino de Japon en la Segunda Guerra Mundial, tambien fueron los buques mas numerosos de su tipo en la historia, un gran total de 22 de ellos fueron botados durante la guerra, con unos cuantos terminados en la posguerra y algunos mas cancelados.

Su diseño era clasico, una cubierta de aterrizaje, hangares sobre el casco y una isla a estribor de la cubierta, en un diseño no integral y algo ligero, los buques resultaron practicos de fabricar, pero muy fragiles en el combate, y aunque no se perdio ninguno en la guerra, dos de ellos resultaron tan dañados, que nunca se reconstruyeron, fue una solucion tipicamente norteamericana, diseños faciles de hacer, rapidos de fabricar y destinados a abrumar al enemigo con el numero.

Despues de la guerra, la tecnologia tenia tal inercia que siguio desarrollandose, los aviones a piston pronto fueron reemplazados por jets, trayendo con ellos, problemas tecnicos muy dificiles de resolver, como por ejemplo, su velocidad de aterrizaje era mucho mayor, por lo que las barreras mecanicas que habian sido utiles en la guerra, ya no servian de mucho con estos bolidos, un avion accidentado, podria llevarse a muchos de sus compañeros en un choque en la cubierta. La solucion no era simple, pero se hicieron intentos en varias direcciones, mejoras en el sistema de frenado, cables mas resistentes, barreras reforzadas, pero ninguno fue totalmente satisfactorio, finalmente la solucion vino de la Royal Navy, ahi se habia inventando la cubierta angulada, ahora los aviones no aterrizaban por la popa y seguian derecho hacia la proa, sino la cubierta de aterrizaje se desviaba unos cuantos angulos y en en una cubierta ampliada, se dejaba espacio para que pudise haber una corta pista despejada, de tal forma que si un avion fallaba en aterrizaje, volviera a despegar, sin que los aviones aparcados le ofrecieran ningun obstaculo.

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El modelo del USS Hornet CV-12.

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El modelo del USS Bon Homme Richard CV-31 de Lindberg.

Los experimentos fueron exitosos y pronto se tomo la decision de convertir todos los viejos Essex en portaaviones de cubierta angulada, pero no todos serian modificados, los ultimos tres, conservarian su cubierta recta, la razon, no serian usados como portaaviones, sino como portahelicopteros, y en esa funcion, no necesitarian lidiar con jets.

Los portaaviones fueron modificados muy tarde como para participar en la Guerra de Corea, pero justo a tiempo para otras operaciones militares, desde Bahia de Cochinos a Vietnam, pero pese a la modificacion realizada, se descubrio que lo mas nuevos y poderosos aviones de la Marina como el F-4, A-3 y otros, eran demasiado pesados para poder operar con seguridad de la cubierta de los buques de esa clase, por lo que se les dejo con grupos aereos mas ligeros, equipados con F-8 y A-4, o bien en la funcion antisubmarina (CVS), con Trackers y helicopteros, y finalmente en la funcion de entrenamiento con TA-4 y Buckeyes, de hecho el ultimo buque de esta clase en ser retirado fue el portaaviones de entrenamiento CVT-16 USS Lexington.

Los buques de esta clase fueron divididos en tres clases diferentes: CVA, con grupos de ataque, CVS con un ala antisubmarina y CVT para el entrenamiento de nuevos pilotos. Entre sus funciones estuvo la participacion en el programa Apolo, realizando el rescate en el mar de tripulaciones y capsulas, siendo esta la actividad por la que algunos buques de la clase fueron mas famosos, las fotos de los astronautas en la cubierta de esos buques ocuparon los titulares de los mas periodicos de esa decada.

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